Travel: The ruins of Ani, Pt. 2

Ich habe schon in meinem ersten Beitrag zu den Ruinen von Ani [hier] die Behauptung gewagt, dass es in der Geschichte der Stadt viele Parallelen zu Game of Thrones gibt. Irgendwie ging es in der (realen) Geschichte immer nur um den Thron sowie viele Kriege und Intrigen um denselben: Nach einer Zeit des Wohlstands starb König Gagik I. von Ani 1020 n. Chr. und seine zwei Söhne stritten sich um den Thron. Per Geburtsrecht wurde der älteste Sohn, Hovhannes-Smbat III., König von Ani, doch sein jüngerer Bruder Ashot zettelte eine Rebellion gegen ihn an, marschierte mit seinem Heer nach Ani und belagerte die Stadt, bis er sie einnahm und selbst König wurde. Dann aber einigten sich die Brüder auf einen Kompromiss. Hovhannes-Smbat III. kehrte zurück als König von Ani, Ashot wurde König über viele Provinzen. Dennoch bekriegten sie sich immer wieder, auch andere Fürsten rebellierten und schwächten damit das große Armenische Reich.

1040 wurde Ashots Sohn Gagik II. offizieller Thronfolger, doch er musste erst die Byzantiner, die andere Pläne hatten und schon vor den Stadtmauern Anis standen, besiegen, wobei 20.000 byzantinische Soldaten getötet wurden. Anschließend besiegte er auch die Seldschuken, vor deren Horden die Bevölkerung Angst hatte. Die Byzantiner waren allerdings clever und luden den König 1045 nach Konstaninopel ein, um angeblich einen Friedensvertrag auszuhandeln. Als Gagik II. dort ankam, zwangen sie ihn aber, abzudanken, und steckten ihn ins Gefängnis, weil er nicht kooperieren wollte. Das Armenische Reich hatte damit keinen Herrscher mehr und der Patriarch war mit mehreren Kandidaten nicht einverstanden, so dass es sich schließlich Byzantium unterwarf.

Travel: The ruins of Ani, Kars, Turkey

The Northern city walls of Ani

Die Seldschuken nahmen Ani 1065 ein und töteten einen Großteil der Einwohner. Über 50.000 wurden außerdem versklavt. Für fast zweihundert Jahre gehörte Ani dann mal zu muslimischen Dynastien, mal zu den christlichen Georgiern. Dann fielen die Mongolen 1236 ein und richteten ein Massaker an, und um 1380 Tamerlan mit seiner Goldenen Horde. Später regierten Perser Ani, bis sie die Stadt, die längst bedeutungslos geworden war, 1579 dem Osmanischen Reich übergaben. Zu den Kriegen kamen schwere Erdbeben und andere Naturkatastrophen, so dass die Stadt inzwischen seit fast 300 Jahren unbewohnt ist.

Sicherlich können wir davon ausgehen, dass die Beziehungen zwischen den Herrschern und Gegnern eine große Rolle spielten und es noch viele bösartige Pläne mehr gab, um die Macht über Ani zu erlangen. Alleine die großen Zahlen der Toten und Versklavten sprechen für sich. Fantasiebücher und -filme/-serien orientieren sich oft an der Geschichte der Antike und des Mittelalters. Bei meiner Recherche für die Geschichte Anis – so etwas finde ich immer unglaublich spannend – bin ich auf so viele andere interessante Ereignisse gestoßen und bin sicher, dass viele Fantasyautoren solche einfach für ihre Geschichten nutzen (können). Schade eigentlich, dass beim Untergang Anis Drachen so gar keine Rolle spielten. Wobei ich erst bei Staffel III von Game of Thrones bin und noch gar nicht weiß, was mit Königsmund noch passiert. Die Drachen sind noch klein. Andererseits bin ich froh, dass ich bei meinem Spaziergang durch Ani nur vage Vorstellungen seiner Geschichte hatte, denn in Game of Thrones gibt es für meinen Geschmack doch etwas zu viele deutlich dargestellte Folterszenen.

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Mosque of Minuchir

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The citadel

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Remains of a single-arched bridge over the Arpa river

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Left: Church of St. Gregory//Right: Church of the Holy Apostles

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Inside the Church of the Holy Apostles

I tried to argue already in my first post on the Ruins of Ani [here] that there are many parallels between the city’s history and Game of Thrones. Somehow (real) history has always been about thrones and many wars and schemes to get them: When King Gagik I. of Ani died in 1020 AD after prosperous years, his two sons fought about his throne. By birthright his oldest son, Hovhannes-Smbat III., became the righteous King of Ani. But his younger brother Ashot instigated a rebellion against him, marched his army to and besieged Ani until he captured the city and became king himself. Afterwards the brothers agreed on a compromise. Hovhannes-Smbat III. returned as King of Ani, Ashot became the king of many provinces. They still fought each other very often, other vasalls also rebelled and thus weakened the big Armenian Kingdom.

In 1040 Ashot’s son Gagik II. became the official heir to the throne, but he first had to defeat the Byzantines. Those had other plans and already stood by the walls of Ani. Gagik II. killed 20,000 Byzantine soldiers. After that he also defeated the Seljuks, whose hordes the Armenian people were very afraid of. But the Byzantines were clever and invited the king to Constaninople in 1045 under the pretence of negotiating a peacy treaty. When Gagik II. arrived, they forced him to abdicate. But since he didn’t consent, they put him into prison. Thus, the Armenian Kingdom lacked a leader. The patriarch didn’t like any of several candidates so that eventually Ani subjected to Byzantium’s rule.

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Cathedral of Ani

The Seljuks captured Ani in 1065 and slaughtered most of its inhabitants. More than 50,000 were enslaved. Ani belonged sometimes to Muslim dynasties, sometimes to the Christian Georgians for nearly 200 years. The Mongols invaded in 1236 and carried out a massacre. Then in 1380 Tamerlane and his Golden Horde arrived. Later on Persians ruled Ani until they handed the city over to the Ottoman Empire in 1579. At that time Ani had long paled into insignificance. Additionaly to the wars, there also were heavy earthquakes and other natural disasters. Today the city has been uninhabited for nearly 300 years.

It is safe to assume that the rulers’ and their opponents’ relation(ship)s played a big part, and there were probably many more bad schemes to gain power over Ani. The large numbers of dead and enslaved people speak for themselves. Fantasy books and films/series often dip into the past of the ancient and medieval worlds. When I did some research about Ani’s history – this is something I’m very fascinated by – I also came across so many other interesting events. I’m sure writers of fantasy fiction could easily use them for their stories. It’s a pity that dragons didn’t play any role in the fall of Ani. But then again I’m right now watching only season three of Game of Thrones and don’t know yet what is going to happen with King’s Landing. The dragons are still young. On the other hand, I am glad that when I walked through the ruins of Ani, I was rather hazy about its history because for my liking there are a few too many clearly visible torture scenes in Game of Thrones.

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Cathedral of Ani

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Church of the Holy Redeemer

© Janavar

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2 Responses to “Travel: The ruins of Ani, Pt. 2”

  1. June 13, 2015 at 8:19 pm #
    Ich mag solche alten Gemäuer auch total gern, schöne Bilder. LG Romy
  2. June 15, 2015 at 6:53 pm #
    Wow! Das sind ja beeindruckende Bilder, die du da gemacht hast. Liebe Grüße Kathi von The constant efforts

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